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07/09/2011

De quoi septembre est fait ?

Limonov                     de Emmanuel Carrère

Ed. P.O.L.                  20€

 Poète, voyou, clochard, majordome, vivant au crochet des femmes plus souvent qu’à son tour, détestant son pays mais prêt à casser la gueule à celui qui en dirait du mal, fasciné par la violence, la carrere, limonov, guerre et ses combats, allant jusqu’à porter les armes aux côtés de généraux serbes de sinistre mémoire, Limonov a toujours été aussi profondément sincère dans ses excès que pouvaient l’être les personnages détestables des romans de Roberto Bolaño. De cette vie chaotique dont on ne peut rien assurer quant à la pérennité de l’œuvre littéraire, Carrère s’empare pour en faire une interprétation lumineuse qui laisse le lecteur ébloui et sonné une fois le livre refermé. De l’Union Soviétique aux prisons de Poutine en passant par New-York, Paris (il y connaîtra ses premiers succès d’écrivain) et les Balkans où il ira sentir l’odeur du canon, c’est un chemin d’admiration et de répulsion qu’il nous invite à suivre dans ce nouvel opus. Ecrivain sans style,carrère, limonov, polCarrère, use une nouvelle fois remarquablement toutes les ficelles de la grande narration et nous bluffe littéralement dans cette magistrale manipulation littéraire où son ego légendaire semble enfin avoir trouvé un maître à sa hauteur. On lit Limonov d’une traite, étourdi par tant de folie, et on en redemande !

Freedom                                de Jonathan Franzen

Ed. de l’Olivier                      24€

 

Il faut aborder Freedom comme si vous n’en aviez pas encore entendu parler (mais est-ce possible ?!), comme si le visage de Franzen et ses franzen, olivier, freedomgrosses lunettes à monture noire vous étaient encore totalement inconnu, et comme si la rumeur annonçant que l’Amérique avait (enfin !) trouvé son Grand Ecrivain n’était point déjà parvenue à vos oreilles. Voici donc un roman de 700 pages dont vous ignorez tout, d’un écrivain rare puisque son précédent livre, Les corrections, était paru il y a 10 ans.

Freedom relate, sur 3 générations, une série d’erreurs familiales dont se repaissent les névroses intimes, et celle qui touche Patty, personnage central de ce roman, est du plus bel acabit. Disons que tout commence pour elle par un viol que ses propres parents finiront par nier… Mal mariée, mère parfaite en apparence mais complètement déglinguée du côté des sentiments, aimant excessivement son fils, délaissant sa fille, vivant de façonfranzen, olivier, freedom insatisfaisante un mariage honnête, secrètement amoureuse du meilleur ami de son mari, incapable de l'accepter, d'y remédier, incapable de faire quoi que ce soit de sa vie, souffrant d’une abyssale carence d’amour propre… le tout dans un pays qui, des années 70 aux années 2000 va perdre le sens de ses propres valeurs au point de se lancer dans une guerre mensongère au nom de la liberté. Intimiste et ambitieux, donc, mais aussi terriblement drôle par moments, Freedom est un livre puissant, un livre sur la complexité des sentiments avec des personnages magnifiques jusqu’au plus profond de leur détresse. Un grand moment d’émotion.

La signature                          d’Allain Glykos

Ed. de L’escampette             15€

Installé sur le trottoir devant la librairie des Flots bleus, Allain Glykos signe Nunca Más. Une longue journée de dédicaces en plein mois d’août dans une petite librairie balnéaire, quand on glykos, allain, signature, escampetteest un auteur quasi inconnu du grand public, est une bonne façon de mettre à l’épreuve un ego d’artiste déjà passablement abîmé par une carrière littéraire d’une dizaine d’années. C’est aussi une occasion en or d’observer le défilé des « congés payés » en tongs et pantacourts, davantage disposé à savourer une glace à l’italienne qu’à affronter la lecture d’un livre relatant une sombre histoire de violences conjugales. Devant sa table en formica, l’écrivain encaisse les humiliations, les phrases moqueuses de passants revêtus de maillots de foot, l’indifférence d’une femme pendue à son téléphone portable manipulant sans soin ce livre que manifestement  elle n’achètera jamais, et les conversations à rallonge de gens peut-être encore plus seuls que lui. Avecglykos, allain, signature, escampette beaucoup d’humour, de lucidité, et parfois un brin d’amertume, Allain Glykos - écrivain pourtant défendu ici et là par quelques libraires défricheurs avançant la machette à la main dans l’épaisse forêt éditoriale - est amené à se poser la question de la nécessité de sa prose dans un monde qui n’en a pas besoin.

 

Mont Blanc                  de Fabio Viscogliosi    

Ed. Stock                    16.50€

Ceci n’est pas un témoignage. Ceci n’est pas le témoignage d’un homme d’une quarantaine d’années revenant, 12 ans plus tard, sur la disparition de ses parents viscogliosi, fabio, stock, mont, blanclors du terrible accident du tunnel du Mont Blanc en mars 1999. Mont Blanc est un drôle d’objet littéraire tâtonnant par chapitres très courts autour de la question du deuil. Mont Blanc, ce sont les coïncidences de la vie qui ne laissent d’interroger Fabio Viscogliosi, cet artiste complet exerçant aussi ses talents dans l’univers de la musique et du dessin. Réflexions littéraires, cinématographiques, musicales, images du procès, errances citadines, poésie du lieu, l’image d’une mélancolique jeune fille absorbée dans sa lecture à la bibliothèque municipale, le narrateur apparaît surtout, à travers ce patchwork qui finit par lui donner un visage, comme ultra sensible, incapable de sauver quoi que ce soit de la vie de ses parentsviscogliosi, fabio, stock, mont, blanc, embarrassé de souvenirs et reconnaissant du temps qui passe. Mont Blanc la petite musique perecienne que siffle un écrivain qui termine son texte en appuyant sur l’accélérateur, riant à gorge déployée en compagnie de Borgès et Bob Marley « J’avais rendez-vous avec la vie et je ne voulais surtout pas la faire attendre. »

 

Des vies d'oiseaux de Véronique Ovaldé

éd. de l'Olivier19€

Villanueva nueva est le quartier aisé d’une ville côtière du Chili. Le lieutenant de police Taïbo y enquête sur un couple de jeunes gens insaisissable qui investit les somptueuses maisons de riches citoyens durant leur absence et va ainsi, de lieu en lieu, vidant caves et frigos. Au cours de cette enquête, ce ovaldé, véroniquesolitaire indécrottable est amené à rencontrer Vida Izzara, femme au foyer mariée à un prospère industriel en outillage médical, dont la maison vient tout juste d’être visitée. Il ressort très vite de cette entrevue d’une part que cette femme s’ennuie à mourir auprès d’un homme narcissique, écrasé d’orgueil devant l’importance de sa réussite professionnelle, et d’autre part que le charme taciturne du lieutenant ne l’a pas laissée insensible…

Quand il apprend plus tard que depuis de longs mois Paloma, la fille du couple Izzara, a disparu sansovaldé, véronique, vies, oiseaux, olivier, chili laisser d’adresse et qu’il serait fort probable que ce soit elle et son compagnon Adolfo qui squattent ainsi les villas du quartier, ce n’est pas sans déplaisir non plus que le lieutenant Taïbo se voit obligé de revenir poser quelques questions à cette charmante femme afin de clarifier quelque peu la situation.

Véronique Ovaldé nous offre avec Des vies d’oiseaux un superbe roman autour des questions d’aliénation conjugale, sociale et familiale.

 

14/08/2011

Ce Gatsby là est Magnifique !

fitzerald, francis, scott, gatsby, polLe chef d’oeuvre de Francis Scott Fitzerald vient d’être retraduit par Julie Wolkenstein, une romancière doublée d’une maître de conférence en littérature comparée, entraînant dans son sillage une belle polémique. Gatsby le Magnifique, The great Gatsby, peut-il devenir simplement… Gatsby ?

Nous n’entrerons pas dans ce débat au demeurant passionnant (plus d’infos ICI), mais cette nouvelle traduction devrait vous donner l’envie – comme elle me l’a donné à moi – de vous jeter dans ce texte magnifique écrit en 1925 autour duquel nous n’avions que trop tourné. Pour les initiés, que cette mise à jour du chef d’œuvre de Fitzerald soit l’occasion de retourner faire un tour du côté de Long Island, aux abords de cette villa magnifique de West Egg.

Là vit un type mystérieux qui donne très souvent de somptueuses réceptions auxquelles il ne participe qu’à peine. Qui est cet homme qui porte beau, entouré de convives qu’il ne connaît pas, et laisse une impression de solitude douloureuse au joyeux anonyme, la coupe de champagne à la main, qui aurait l’idée de croiser son regard ? Et cette fortune dont il semble si prodigue, d’où lui vient-elle ? Et ces longues heures qu’il passe seul sur sa pelouse à regarder de l’autre côté de la baie, du côté de East Egg... Pour voir quoi ? Une vague lumière verte dans la nuit, fragile comme une chandelle offerte augatsby vent ? Toutes ces questions, Nick Carraway, jeune trentenaire venu à New York pour apprendre le métier d’agent de change, se les pose lui aussi. Depuis toujours, son bon visage et son caractère bien élevé ont fait de lui un confident naturel auprès de pas mal de gens et c’est, somme toute, assez naturellement que Gatsby, dont il va devenir le voisin va lui apporter des réponses qui vont à jamais bouleverser sa vie…

Allez ! Lisez ou relisez Gatsby ! Pour n’en connaître qu’une, cette traduction là n’en reste pas moins formidable et donne à ce classique une touche de modernité sans doute bienvenue. Les traductions vieillissent, il faut le reconnaître, alors emparons-nous de celle-là et crions que Magnifique ou pas, cette traduction est Great !

29/05/2011

La mémoire et l'oubli.

POL, robin, patrice, voyage, blue, gap, navajo, alzheimerVoyage à Blue Gap de Patrice Robin

éd. POL        11€

Connaissez-vous Blue Gap ? Une vingtaine d’habitations  au cœur d’une réserve Navajo de l’Arizona. C’est là que Louise a trouvé l’amour. Il s’appelle Scott, est indien et ne porte que des chemises à carreaux.

Le voyage que le narrateur, père de la jeune femme, s’apprête donc à faire en terre indienne pour retrouver sa fille et rencontrer Ben et Lauren, les parents de Scott, sera surtout pour lui un voyage sur les sentiers tortueux de la mémoire. Celle, bien sûr, des premiers habitants de ce continent dit nouveau, massacrés et déportés par les pionniers, à présents parqués dans des réserves éloignées, trompant, mais à peine, la misère de leur condition dans des entreprises commerciales sans âme. Mais aussi celle de sa mère, qui s’enfuit comme le temps passe. Et les médecins qui lui font comprendre qu’elle n’en reviendra pas. Alzheimer.

Marchant sur les traces des ancêtres de Scott, suivant par la pensée celles de ses propres parents, paysans des terres grasses du grand ouest, l’auteur de ce texte sensible, touche ce qui en chacun de nous se trouve de plus fragile et pudique : le sentiment d’appartenance filiale.

Patrice Robin fuit l’éloquence, ne brusque pas la langue. Ne brode pas de ces phrases chargées de style et de poésie. Ses mots font le bruit du papier qui brûle. Et vous laissent bouleversé.

23/05/2011

RENCONTRE AVEC SRDJAN VALJAREVIC mercredi 25 mai

Voici une des plus belles surprises de ce début d’année ! L'écrivain serbe Srdjancôme, actes, sud, valjarevic, srdjan, serbe Valjarevic nous entraîne  au bord du lac de Côme d’où l’on revient des souvenirs plein les yeux.

Un jeune auteur serbe, dont on ne saura jamais le nom, rempli presque sans y croire un formulaire pour s’adjuger une bourse qui lui ouvrira les portes des villas du domaine Bellagio où il pourra « y écrire tranquillement ». Seulement « à l’époque, travailler ou écrire sérieusement ne l’intéresse pas ». Ce séjour d’un mois va finalement s’avérer être une délicieuse et douce digression dans la vie d’artiste de ce jeune homme à l’ivresse élégante.

Toujours simple et sincère, nous le suivrons au fil de ses rencontres. Sans préjugés il sera le trait d’union entre deux mondes : celui de la résidence perchée sur la colline Tragédia, et celui des habitués des deux troquets du village en contrebas. Dans ce monde nouveau, entre théorème et football, entre deux verres aussi, il saura nouer des liens solides au grès des regards, des sourires et des gueules de bois.

valjarevic, srdjan, actes, sud, cômePeu à peu, ce grand lecteur de Walser et Thomas Bernhard se laissera aller à la promenade, aux pique-niques et aux baisers sur les bords du lac d’où pourtant, il faudra bien partir avec pour tout bagage une bouteille de Whisky et une sérénité folle.

Certains personnages de romans nous accompagnent toute notre vie, celui-ci en fait partie. Sitôt le livre refermé, il vous manque déjà…Une merveille.

 

Valjarevic et son traducteur à la librairie des Cordeliers Mercredi 25 mai

Signature de18 à 19h Rencontre après 19h (env. 1 h)

Un verre de vin sera servi à la suite de la rencontre.


13/03/2011

DERNIERS JOURS D'ALEXANDRIE

jours d'alexandrie.gifJours d'Alexandrie de Dimitris Stefanakis

trad. du Grec  par Marie Roblin  éd. Viviane Hamy   24€ 

 

A priori, les pavés de 500 pages, ce n'est pas pour moi, mais comme il n'est pas non plus dans les habitudes des éditions Viviane Hamy de publier  de ces romans-fleuves propres à vous emporter dans un torrent romanesque impétueux, j'ai décidé d'y jeter tout de même un oeil. Un précédent cependant, L'art de la joie de Goliarda Sapienza, chez le même éditeur en 2005 avait été une telle révélation que je demandai rien moins qu'une aussi belle surprise... Jours d’Alexandrie ne m’a pas déçu.

Voici un roman formidable, une grande fresque historique qui débute en 1914, dans cette cité qui depuis des siècles fascine l'occident. L'histoire commence précisément le jour où la Première Guerre Mondiale est déclenchée. Antonis Haramis, un industriel grec du tabac, signe avec le commandement anglais un contrat juteux lui donnant l'exclusivité du ravitaillement des troupes britanniques en cigarettes. Dès lors, la fortune de sa famille semble assurée, en dépit des aléas que la Vie et l’Histoire mettront sur son chemin. Et les 500 pages qui suivent ne manqueront ni de rebondissements, de revers de fortune, de révélations édifiantes et… d’aventures amoureuses. Car ce roman nous séduit aussi par sa force sensuelle, rappelant pour mémoire comment sur cette ville, en ce début de XXième siècle, soufflait un vent de liberté des mœurs qui n’avait presque rien à envier à celui qui traversait l’Europe des Années Folles.

Des dizaines de personnages se croisent, se suivent et se perdent au fil du roman. Mais le plus important d’entres eux aux yeux de Dimitri Stefanakis est bien entendu celui qui les englobe tous : la ville d’Alexandrie. Sous tutelle anglaise, elle est alors comme un coin d’occident en plein monde arabe, une ville où l’on vient se reposer si l’on a les moyens, où l’on vient faire fortune si l’on a du talent, une Babel des temps modernes où l’on parle mille et unes langues en particulier celle du savoir-vivre, de l’élégance et du sexe : le Français.

Mais que l’on ne s’y trompe pas, peut-on lire entre les lignes, cette liberté de mœurs, cet esprit libéral qui semble comme importé par la très forte présence européenne, n’existent qu’au prix d’un aveuglement originel. Celui qui efface, ou repousse suffisamment loin, les arabes d’Egypte que l’on retrouve sans cesse humiliés, en butte à un racisme de classes parfois très violent. Et plus nous avançons dans le temps (1ère Guerre Mondiale, montée du nazisme, 2nde Guerre Mondiale,jours, alexandrie, stefanakis, dimitris, viviane, hamy, égypte naissance d’un état israélien, Guerre Froide, etc.) plus apparaît clairement la naissance d’une conscience arabe, d’un  nationalisme qui aboutira à l’arrivée de Nasser au pouvoir et à cet épisode historique majeur que représentera la Nationalisation du Canal de Suez en 1956. Evénement qui sonnera la fin du rêve alexandrin et celle du magistral roman de Dimitri Stefanakis.

Bref, pour finir je voudrais surtout dire : N’ayez pas peur. Voici un roman de 500 pages pour lecteurs de romans de 300 pages, qui seront surpris de le dévorer comme un roman de 100 pages ! Et je parle d’expérience.


 

20/02/2011

N'espérez pas vous débarrasser des livres !

umberto eco, jean-claude carrière, livres, débarrasser, livre de pocheOn n'aurait rien inventé de mieux que le livre depuis l'invention du livre. "Le livre est comme la cuiller, le marteau, la roue ou le ciseau. Une fois que vous les avez inventés, vous ne pouvez pas faire mieux. Vous ne pouvez pas faire une cuillère qui soit mieux qu'une cuillère. Des designers tentent d'améliorer par exemple le tire-bouchon, avec des succès très mitigés, et la plupart d'ailleurs ne fonctionnent pas. Philippe Stark a essayé d'innover du côté des presse-citron mais le sien (pour sauvegarder une certaine pureté esthétique) laisse passer les pépins. Le livre a fait ses preuves et nous ne voyons pas comment, pour le même usage, nous pourrions faire mieux que le livre."

Cette réflexion pleine de malice de l'écrivain universitaire Umberto Eco donne le ton du livre N'espérez pas vous débarraser des livres*, conversation sur l'avenir du bouquin (en papier !) avec son complice Jean-Claude Carrière. Entre ces deux puits d'érudition, pas une once de pédanterie lorsqu'il s'agitdébarrasser des livres.jpg d'évoquer cet outil tout bête composé de "pages de texte ou d'images réunies ensembles par quelque truc technique qui rend possible le feuilletage." Intelligents et drôles, leurs propos nous éclairent une bonne fois pour toutes sur cette mort toujours annoncée et sans cesse reportée que celle du livre. L'e-book est-il l'avenir définitif du livre ou n'en est-il qu'une composante, une déviance avec ses avantages et ses inconvénients à coté de laquelle la version papier continuera son vieux bonhomme de chemin ? Le numérique n'est-il pas déjà démodé sinon menacé de perpétuelle obsolécence quand tout un chacun peut lire encore sans problème un ouvrage de sa propre bibliothèque acheté une vingtaine d'années plus tôt ? Que sont nos vieilles cassettes VHS devenues, elles qui étaient en leur temps à la pointe de la modernité ?

Je pense pour ma part que le livre a cet avantage de ne pas avoir à se poser la question de la modernité. Un livre n'est pas moderne. Il est, comme le dit Umberto Eco, comme la cuillère. La disparition de la cuillère viendra quand un outil formidable la remplacera en mieux, comme si cela était possible. Ou bien viendra-t-elle quand les gens cesseront de manger de la soupe, des yahourts ou des glaces? Il en va de même concernant la disparition du livre, selon moi. Elle ne viendra pas de l'e-book (dont la disparition, elle, est très certainement déjà programmée dans quelque unité de recherche en technologie quelque part dans le monde) mais bien d'une éventuelle absence de lecteurs. Moins de lecteurs, moins de librairies. Moins de librairies, moins de livres.

Un e-book a besoin d'électricité pour fonctionner. Le livre papier n'a besoin que de lecteurs.

*éd. Le livre de poche. 6€