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La virilité mâle placée ?

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Le corps du héros

William Giraldi

(trad. U.S. Vincent Raynaud)

éd. Globe 22€

William Giraldi est né à Manville, New Jersey. « Une ville de plombiers et de maçons, de camionnettes et de motos, de bars et de commerces d’alcool […] ainsi qu’un célèbre club de strip-tease. » Une ville de mecs quoi, au sein d’une famille de mecs dans laquelle on est charpentier, on travaille sans gants et on ne pleure pas.

Désespérément maigrelet, de constitution fragile, l’adolescent de 15 ans se traîne un jour chez son oncle et le trouve dans sa cave en train de soulever des haltères comme à son habitude. Sans un mot, William en soulève une paire et commence à faire quelques flexions. Au bout d’une demi-heure c’est la révélation, comme « une naissance » ! Il n’arrêtera plus d’en soulever pendant une dizaine d’années, devenant même un bodybuilder de concours assez bien classé.

La première partie du livre est consacrée à cette discipline qui va l’obséder, tachant de comprendre l’intime conviction qui le poussera à transformer son corps au prix d’une douloureuse batterie d’exercices répétitifs et d’une consommation de stéroïdes effrayante. Ce monde de muscles, de cris et de sacrifices, il l’aimera plus que tout. Il lui aura permis de trouver sa place dans sa propre famille où la masculinité se vit « impitoyable et décomplexée ».

La seconde partie du livre est consacrée au père de l’auteur et à son obsession pour la moto et la vitesse qui finira par l’emporter sur une petite route de Pennsylvanie. Ayant entre-temps abandonné les haltères pour la littérature, Giraldi revient sur la vie de cet homme profondément humilié dans sa virilité pour n’avoir pas su garder sa femme, et qui attendra de longues années avant de relever la tête. Cette attirance pour la mécanique et la vitesse - qui sont aussi de mâles attributs indispensables quand on vit à Manville - l’auteur ne la partage, bien au contraire, mais elle interroge le père qu’il est devenu.

Qu’est-ce que la force, le courage et l’amour dans un monde où la virilité est un credo ? Et la force et le courage des femmes là dedans ?

Voici un livre passionnant qui aborde la masculinité sans mépris ni moquerie. Une merveille.

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