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14/02/2015

Un classique américain enfin disponible.

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Le meilleur de Bernard Malamud

trad. anglais (U.S) par Josée Kamoun

éd. Rivages 21.50€

Roy Hobbs était promis à une grande carrière de joueur de baseball. Doué d’un coup de batte incroyable, le jeune homme avait véritablement les armes de ses ambitions. Il voulait être le meilleur. Le meilleur joueur de baseball de tous les temps, avec des statistiques d’enfer. Mais un coup de feu va anéantir sa carrière prometteuse et le tenir éloigné des terrains de longues années durant.

Il revient à la compétition quinze années plus tard, à l’âge où pour beaucoup de joueurs professionnels vient l’heure de poser définitivement la batte. Recruté par les Knights, une équipe en perdition qui s’enfonce dans les profondeurs du tableau, il s’avère très vite que son swing n’a rien perdu de son percutant et Pop Fisher, l’entraîneur maudit de cette équipe new-yorkaise se remet à espérer en des lendemains meilleurs … Et si, après des années de galère, l’heure de Roy Hobbs avait sonné !?

Le meilleur, certes, est un livre profondément américain de par l’univers sportif qui lui sert de toile de fond, mais il reste universellement poignant lorsqu’il dépeint le combat qu’un homme mène contre lui-même et contre les démons qui l’assaillent. Enfant rejeté par sa mère, incapable de se situer dans le regard des femmes, incapable de reconnaître son ennemie intime dans celle qu’il aime comme il l’est d’accepter l’amour d’une autre dans toute sa simplicité, ilmeilleur, malamud, bernard, rivages, natural, redford, baseball, se perd dans les tourments du désir entraînant dans ses errements sa constance de sportif. Personnage profondément secret et solitaire, Roy Hobbs devient très vite malgré lui le héros d’un public et d’une ville pour qui la moindre baisse de régime du leader des Knights se transforme en un désamour chargé de haine. Roy n’est pas préparé à cela. Il ne veut pas se charger du fardeau populaire et ses relations avec le public et la presse sont dépeintes par Malamud avec une très grande violence.

 Haletant, rageant, poignant, Le meilleur est devenu un classique de la littérature américaine qui a inspiré, depuis sa parution en 1952, des écrivains comme de Don DeLillo ou Michael Chabon. Philip Roth quand à lui est certainement le plus grand admirateur de l’œuvre intégrale de Bernard Malamud.

En 1984, Le meilleur a connu une adaptation cinématographique avec Robert Redford pour interprète principal.

Commentaires

Quelle belle initiative que ces rééditions de Malamud. Je me suis laissé tenter par "L'homme de Kiev", craignant un peu trop de baseball dans "Le meilleur", et d'après ce billet, je le pense aussi "haletant, rageant, poignant" : de la grande littérature.

Écrit par : Sandrine | 28/02/2015

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