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3 minutes au fond de la piscine...

akhil, sharma, notre, famille, indiens, new, york, olivier, exil, immigrationNotre famille de Akhil Sharma

trad. de l'anglais (us)

éd. de l'Olivier   19.50€

Durant l’année 1978, le père de Ajay décide de quitter l’Inde pour les Etats-Unis. Une année plus tard, sa femme et ses deux enfants le suivent et la famille s’installe dans un petit appartement du Queens. C’est petit, il n’y a qu’une pièce pour dormir mais l’eau chaude et la télévision y coulent en continue, et ça, pour le petit garçon de 8 ans qui deviendra plus tard écrivain, cela a quelque chose de féerique.

Notre famille raconte d’abord cela. Une installation chaotique vécue cependant par toute la famille comme une véritable ascension  sociale, et un désir paternel farouche de faire de sa troupe d’indiens une véritable petite famille américaine. Et la clef de cette intégration réussie passera forcément par les études des enfants. Aussi, rapidement, une pression énorme va être mise sur les épaules de l’aîné, Birju, 13 ans, afin qu’il réussisse le concours d’entrée à la Bronx High School of Science. Toute la famille va vivre durant de longs mois dans l’unique souci de sa réussite à l’examen. Birju est un grand frère modèle, revêche avec Ajay mais bienveillant et travailleur. L’Amérique lui plaît énormément. Il y vit beaucoup plus épanouit qu’en Inde et où il ne se faisait pas d’amis. Dans ce quartier du Queens, il est même devenu populaire ! Finalement admis au grand soulagement de tous, on se dit que cette histoire de rêve américain est décidément bien lancée !

Elle s’écrasera malheureusement au fond d’une piscine par une chaude journée d’été quelques semaines plus tard. 3 minutes. 3 minutes que l’on ne pourra jamais soustraire au temps passé ni effacer pour faire comme si elles n’avaient jamais eu lieu. 3 minutes, c’est le temps que Birju va passer dans l’eau chlorée avant d’en être retiré. Les lésions cérébrales sont irréversibles. Birju passera le reste de ses jours dans son lit médicalisé. Une autre histoire d’intégration commence alors…

Il aura fallu 12 ans et plus de 7000 pages de travail à Akhil Sharma pour écrire ce livre hommage à sa famille détruite par ce drame. 12 ans pour dire sur 220 pages, avec simplicité et parfois beaucoup d’humour, cette succession de combats, de petites victoires et de défaites, d’espoirs douchés et de reconstruction malgré tout. Notre famille raconte aussi l’histoire d’un dévoreur de livres, et la naissance d’un écrivain qui se jette à corps perdu dans la fiction et l’imaginaire pour mieux se protéger de la vie et de ses blessures.

C’est bouleversant, dépourvu de pathos et cela vous concerne dès la première ligne. 

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